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音吉の謎

● シンガポールに定住。なぜ日本へ帰らなかったのか?

 日英和親条約交渉のイギリス海軍の通訳として長崎へ来た時、音吉は日本人漂流民であることを幕府の役人に伝え帰国を促されたが、それはできないと断っている(1855年1月13日付けイラストレイテッド・ロンドン・ニュース及び金井圓氏の翻訳をご覧ください)。
 これは、音吉とイギリス国家との関係が、私たちが想像する以上に強かったためではないか。また、日本は幕末の混乱期にあり、未だ音吉が帰国できる状況ではなかった。当面は海外から支え、日本が落ち着いたら、息子に帰国を促したように自らも帰ろうと考えたのではないかと思われるが、残念ながら実現することなくシンガポールで没している。
● Why did Otokichi chose Shingapore, not Japan, as his last home?

Otokichi declined the offer of returning to Japan by the Japanese official when he visited Nagasaki as an interpreter for the British Navy in 1854. He is quoted as saying, "I have a wife and children at Shanghai, and prefer remaining under the protection of the British flag." (For details see The Illustrated London News, Jan. 13, 1855).

Otokichi simply pointed at the British flag when he declined the offer to return to Japan, which shows that he had chosen to live under the protection of Britain, the most powerful country in those days. On the other hand, Japan, at the end of Edo period, was in the state of great political confusion, and Otokichi must have felt that it was not ready to welcome the shipwrecked Japanese who had seen the outside world. Thus, living in Shanghai, the most modern and international city in Asia in those days, he did the best he could for Japan and her people by visiting as interpreter and helping other shipwrecked Japanese return home. Otokichi, before he died, urged his son to return to Japan, who was naturalized as a Japanese citizen in 1879 (Meiji 12), and he might have thought that he himself would return to Japan at a suitable time.

● 音吉はどんな容姿をしていたか?

音吉像
  (1849年5月14日〜7月2日 英艦マリナー号で浦賀・下田測量時)
写生: 「嘉永2年(1849)イギリス軍艦マリナー号で浦賀へ来た通訳音吉(自称、林阿多、リン・アトウ)。
日本人画家の写生(国立公文書館蔵)。塩田順庵編纂(1850)『海防彙議補 十』
人相書き 舩艦門不開港場繋舩「英国軍艦将マテーソン初テ浦賀及下田ニ渡来一件 二」
(続通信全覧 類纂之部 28』所収、雄松堂出版、昭和62年2月)の中の「嘉永2年閏4月渡来之通詞アトウ人相書」「或筆記」より。

1、 年齢三十五六歳位、中肉ニテ丈(タケ)並ヨリ少々低き方(ホウ)
2、 面, 大きく角張り平たき方
3、 色赤黒き方
4、 髪之毛、黒き濃き方
5、 眉毛薄く太き方
6、 眼常躰
7、 鼻筋通り候方
8、 髭無之
9、 口、常躰
10、 歯、上の前歯壱枚か弐枚かけ候様ニ相見え候、下歯こまかく不揃之方
11、 言舌柔和ニテ小言之方、国なまり無之
12、 手足小サク歩行様内また
音吉はどんな容姿をしていたか

1860年代の上海租界の人々(エセックス美術館蔵)
出典:村松 伸「図説上海・モダン都市の150年」31ページ(河出書房新社1998年)


● How did Otokichi look like?

Picture of Otokichi:(Shiota Junan, ed.[ 1850], Kaibo-Igi-ho, No. 10. National Archives, Japan)
The only figure of Otokichi, under a Chinese alias Lin, Atau, was painted by a Japanese artist, together with a written description of his physical features, when he visited Uraga and Shimoda Seas on board the British warship Mariner (May 14-July 2, 1849).
Picture of Otokichi: (Shiota Junan, ed.[ 1850], Kaibo-Igi-ho, No. 10. National Archives, Japan)

1. Age: around 35 or 36, medium-sized, and a little shorter than the average height.
2. Face: large, square and flat.
3. Color: dark-red.
4. Hair: Dark.
5. Eyebrows: thin but broad.
6. Eyes: normal.
7. Nose: well-formed.
8. Mustache or beard: none.
9. Mouth: normal.
10. Teeth: a couple of upper front teeth may have been chipped, lower teeth small and uneven.
11. Speech: soft-spoken with no strong local accents.
12. Small-limbed and walks intoed.
音吉はどんな容姿をしていたか

Gentlemen at Shanghai Foreign Settlement, 1860s (Essex Museum)
Source: Shin Muramatsu, 1998, Illustrated Shanghai: 150 Years of Modern City, p. 31, Kawade Shobo.

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